Причины и риски возникновения атеросклероза

Повышение уровня холестерина в крови чаще всего называют причиной развития атеросклероза, однако, это не совсем так. Холестерин не является токсином или каким-либо вредным веществом. Холестерин играет важную роль в жизнедеятельности организма, являясь своеобразным строительным материалом для всех без исключения живых тканей.

Это жироподобное органическое соединение, которое постоянно вырабатывается в печени и используется для нужд организма. И лишь небольшая часть поступает в составе продуктов животного происхождения.

Холестерин, как и любой жир, нерастворим в воде, и по организму он перемещается в оболочке из растворимых белков в виде липопротеидных комплексов. Липопротеиды низкой плотности (ЛПНП) переносят холестерин в ткани, а липопротеиды высокой плотности (ЛПВП) удаляют его излишки из клеток. Холестерин, входящий в состав ЛПНП, считается плохим, а ЛПВП переносят холестерин хороший. Именно нарушение баланса между ними (избыток плохого и недостаток хорошего холестерина) способствует возникновению атеросклероза.

Причиной же возникновения атеросклероза могут быть вирусы. Существует несколько теорий, ни одна из которых на сегодня не подтверждена и не опровергнута. Это инфекционная теория развития атеросклероза, когда причиной болезни могут быть цитомегаловирус, вирус герпеса, хламидийная инфекция. Также существует мутагенная теория, согласно которой атеросклероз начинает развиваться в результате мутации клеток мышечного слоя сосудистой стенки.

Факторы риска возникновения атеросклероза

  1. Пол. У мужчин атеросклероз появляется чаще, чем у  женщин. До наступления климакса женский организм защищен половыми гормонами — эстрогенами.
  2. Возраст.  Атеросклероз встречается у мужчин в возрасте от сорока пяти до пятидесяти пяти лет и у женщин старше пятидесяти пяти лет. Все чаще поражает и совсем молодых людей. Атеросклеротические бляшки находят даже в сосудах у маленьких детей.
  3. Наследственность.
  4. Курение. Никотин способен повышать уровень плохого холестерина в крови. Он усиливает склеивание тромбоцитов, вызывает спазм сосудов и, как результат, ухудшение кровотока (в сосудах, пораженных атеросклерозом, этот эффект еще более усиливается из-за присутствия атеросклеротической бляшки).
  5. Гипертония. Постоянное повышенное артериальное давление является одним из основных факторов риска.
  6. Сахарный диабет. Нарушение углеводного обмена.
  7. Ожирение.
  8. Отсутствие физических нагрузок (гиподинамия). Отсутствие мышечной активности снижает обмена веществ
  9. Содержание холестерина в крови. Иногда атеросклероз возникает у тех людей, которые ограничивают потребление холестерина с пищей. На стенках сосудов откладывается тот холестерин, который вырабатывается внутри организма, а не тот, который поступает с пищей. Парадоксально, но чем меньше мы потребляем холестерина, тем больше его вырабатывается в организме и тем больше оседает на стенки сосудов. Недостаток холестерина вызывает расстройство нервной системы, а сверх нормы – атеросклероз.